novela contemporánea: la maravillosa vida breve de Óscar Wao

Reseña: La maravillosa vida breve de Óscar Wao (Junot Díaz)

cajetín de autor: Javier Eugercio

Con La maravillosa vida breve de Óscar Wao el escritor dominicano Junot Díaz (criado en USA) obtuvo el Premio Pulitzer de novela 2008.  

Tiempo estimado de lectura: 5min.

La maravillosa vida breve de Óscar Wao al principio te hace vacilar pero luego te seduce, te engancha y no te suelta hasta al final, por algo fue considerada mejor novela de 2007 por las revistas Time y New york magazine.

Estamos ante una novela compleja en su estructura y ambiciosa en su contenido, pero que nadie se espante, La maravillosa vida breve de Óscar Wao es una obra asequible, divertida, conmovedora y en ocasiones, fascinante, tiene ese halo de mágica belleza que encumbra a las grandes obras de la narrativa latinoamericana.

Sinopsis

De origen dominicano, Óscar (Wao) es un joven estudioso y retraído que vive en New Jersey al amparo de su madre y su hermana. Es un apasionado de la literatura fantástica y los juegos de rol, y aunque su gran obsesión es deshacerse de su penosa virginidad está muy lejos de encarnar el estereotipo de macho latino que demandan las mujeres.

Blanco permanente de burlas y rechazos, Óscar se refugia en su mundo interior y fantasea con convertirse en el Stephen King dominicano, pero después de graduarse regresa al hogar materno sin más expectativa que dar clases de lengua en el mismo instituto donde fue víctima de los insultos y humillaciones que arruinaron su porvenir.

Óscar parece predestinado a llevar una vida deprimente, pero el trasfondo heroico que subyace en su interior se manifiesta cuando el amor llama a su puerta y, desenterrando el pasado, decide plantarle cara a una ancestral maldición (el fukú) que afecta a su familia desde que su abuelo Abelard cayera en desgracia.

Sinopsis original de Irreverencia Literaria

Mi visión personal

Junot Díaz parió una obra de temática plural en la que aborda la inmigración, el racismo, el desarraigo, los conflictos generacionales y los padecimientos del pueblo dominicano bajo el yugo del dictador Rafael Leónidas Trujillo.

Al comienzo de la novela se desarrolla el concepto del fukú, una antigua maldición que se instala en el seno de las familias dominicanas y se transmite como la peste a través del linaje familiar. El fukú, cual espíritu maligno o córvido agorero, está presente durante toda la novela y da mucho que pensar.

En mi opinión, el fukú puede extrapolarse a cualquier lugar del mundo y responde a unos patrones familiares donde la escasez, la enfermedad, el fracaso o el no merecimiento son la tónica habitual.

Por tanto, La maravillosa vida breve de Óscar Wao constituye una invitación a que rastreemos esos males atávicos que pueden darse en nuestra familia, esos patrones heredados cuyos mecanismos nos afectan hasta extremos insospechados. 

Narración y estilo

La maravillosa vida breve de Óscar Wao está narrada en primera persona. Dos de sus personajes (Lola y Yunior) ejercen el papel de narradores ofreciendo diferentes perspectivas. La narración es fluida y directa, con mucho lenguaje coloquial y largas anotaciones a pie de página que, sin hacerse pesadas, profundizan en el contexto social que enmarca la historia.

El tratamiento del lenguaje es uno de los puntos fuertes de la novela. Junot Díaz emplea un lenguaje fresco e innovador, rebosante de expresiones endémicas del caribe y propias del mestizaje cultural que trajo consigo la diáspora dominicana en los Estados Unidos.

Según la crítica, Junot Díaz no se limita a escribir en inglés intercalando palabras o expresiones en español, ha creado un lenguaje nuevo que expresa una nueva forma de vida y abre un sinfín de posibilidades. Supongo que esto se aprecia en toda su dimensión en la versión original de la novela: The Brief Wondrous Life of Oscar Wao.

Yo no pude hacerlo, soy una nulidad en lo referente a los idiomas, pero si sabes inglés te recomiendo con envidia sana que te embarques en la lectura de la versión original.

La trama

La maravillosa vida breve de Óscar Wao se desarrolla en tres líneas temporales. Es una sucesión de retratos que componen la historia de Abelard Cabral, su hija Belicia y los hijos de esta (Óscar y Lola), tres generaciones que discurren paralelas a la sangrienta dictadura de Trujillo, a la diáspora posterior y a la cotidianidad de los inmigrantes dominicanos en los Estados Unidos.

La novela no sigue un orden cronológico. Comienza en Paterson, Nueva Jersey, pero el origen y epicentro de todo lo que sucede está ubicado en la República Dominicana. Allí asistiremos a la historia de Abelard, un reputado doctor que padece lo indecible por negarle a Trujillo el capricho de desvirgar a una de sus hijas.

Este trágíco capítulo marca el destino de los suyos. Desde entonces se encadenan las desgracias en la familia Cabral en forma de abusos, agresiones, desamores, muertes prematuras y angustias adolescentes.

Durante la lectura, cada vez que me topaba con el nombre de Trujillo retahílas de exabruptos desfilaban por mi cabeza. Estas palabra expresan con hondura lo atrapados que se sentían los dominicanos en la época de Trujillo.

Era como estar en el fondo del mar. Sin luz y con todo el océano arriba, aplastándonos. Pero la mayoría de la gente se había acostumbrado hasta tal punto que lo veía normal. Había olvidado que arriba había otro mundo.

Belicia Cabral

Los escenarios, los saltos en el tiempo y los cambios de narrador se suceden a lo largo de la novela. Esto nos proporciona información desde diferentes ángulos y perspectivas, pero a veces resulta un tanto lioso.

En mi caso, en más de una ocasión no tuve claro a quién pertenecía la voz del narrador o en qué momento cronológico se ubicaban los hechos descritos. Nada grave, este problema lo solventa la propia lectura, que rápido se encarga de ponerte en situación.

Y ya que estamos con los puntos negativos, cerraré este capítulo señalando que la existencia incomprendida y solitaria de un nerd de la talla de Óscar Wao va de la mano, necesariamente, de una terminología plagada de superhéroes, odiseas espaciales, dibujos manga y juegos de rol que a veces resulta incompresible para los que no estamos familiarizados con la temática friki.

Por lo demás, esta tragicómica novela es un acopio de historias conmovedoras y virtudes literarias que giran alrededor de Óscar Wao, un personaje entrañable (de los que nunca se olvidan) cuya lucha por hacerse con las riendas de su vida es una oda de amor, compasión y heroicidad para todos los humillados, incomprendidos y rechazados del mundo.

No quería ese futuro, pero no veía como evitarlo, no sabía cómo salir de él. Fukú. Las Tinieblas.  Algunas mañanas despertaba y no podía salir de la cama. Como si tuviera un peso de diez toneladas en el pecho.

Óscar Wao

La asfixiante realidad de Óscar es una celda sin puertas ni ventanas, pero él solito se las arregla para convertirse en uno de los héroes de sus cómics y, lanzando un órdago a la vida, se opone a un destino marcado varias décadas atrás por la injusticia y la tiranía. El resultado es un final agridulce que a mí sin embargo me supo a gloriosa victoria.

Valoración final

Todo el mundo tiene amigos o conocidos que se tronchan de risa a la mínima ocasión. Los denominados risueños. Yo no lo soy, no suelo reirme a carcajadas y mucho menos con una lectura, sin embargo esta novela me provocó unas cuantas. Muchos libros dibujan sonrisas, pero pocos provocan carcajadas.

Las aventuras y desventuras de Óscar Wao y compañía estan tocadas con la varita del sentido del humor incluso en medio de la tragedia.

Adelante, sumérgete en esta lectura, las aguas del Caribe se ajustarán como un guante a la temperatura de tu cuerpo y la auténtica República Dominicana, despojada de su etiqueta de paraiso vacacional, se ganará para siempre un huequecito en tu memoria y corazón.

La maravillosa vida breve de Óscar Wao (Junot Díaz): portada

La maravillosa vida breve de Óscar Wao

Junot Díaz

Editorial: Mondadori

Traducción: Achy Obejas

Edición: 2008

336 páginas

novela contemporánea: la maravillosa vida breve de Óscar Wao (Junot Díaz)Junot Díaz nació en Santo Domingo, República Dominicana. Se licencio en inglés en la Rutgers University e hizo un Máster en Bellas Artes en la Cornell University. Se crió con su madre y sus abuelos mientras su padre trabajaba en Estados Unidos. En 1974 la familia se trasladó con su padre a Parlin, Nueva Jersey, pero al poco tiempo este los abandonó, dejándolos en una complicada situación económica. Junot describe en sus obras la dura realidad de los emigrantes hispanoamericanos en los Estados Unidos. Su libro de cuentos, Los Boys, fue descrito como «un primer libro de talento deslumbrante» por Hermione Lee de Independent on Sunday. Actualmente imparte escritura creativa en la Universidad de Siracusa y en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).

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2 Comentarios

  1. Lorenita
    5 junio, 2019

    Gracias por la reseña, apunto el título para mis próximas lecturas.

    Responder
    1. Eugercio
      6 junio, 2019

      Gracias a ti por comentar. Espero que tu lista de lecturas no sea muy larga y, si llegas a leerla, que no te defraude esta gran novela (¡si te defrauda la novela te defraudo yo!). Un saludo.

      Responder

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